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由科技引领未来─Ford亚太区产品开发副总裁Trevor W

发布时间:2020-07-25  浏览量:799  点赞:940

    由科技引领未来─Ford亚太区产品开发副总裁Trevor W

    亚洲最大的电脑展:Computex为台湾难得的国际盛会,而美国车厂Ford相当重视本次的展览,不仅带来经典车款Mustang,也端出了V2V车对车通讯系统及AppLink车用应用软体共同展演。

    而除了各式展示项目,Ford全球团队也齐聚台湾,其中Ford亚太区产品开发副总裁Trevor Worthington亦来到台湾向国际媒体介绍Ford最新的电子科技发展,U-CAR则为少数受邀与Trevor进行1对1专访的汽车媒体,U-CAR也藉此对本次Trevor来台之目的做进一步了解。

    Trevor其实曾在1989年被外派到台湾工作,虽然已过25年的时间,但Trevor至今仍对这片土地和人们拥有相当好的印象。拥有航太工程与管理背景的Trevor,自1985年即加入Ford汽车,专长于产品策略与节能动力的开发,现今销售于全球250个国家以上的Ranger车系,便是Trevor一手催生下的产物。

    突破iOS和Android框架,期盼以Ford AppLink竖立车用App标準

    作为Ford本次在台湾的主秀,U-CAR第1个问题也当然与Ford AppLink车用应用软体有关。U-CAR先前曾对FordAppLink的相关消息进行报导,AppLink能够让智慧型手机上的App透过车用蓝牙系统与车载多媒体主机连线,并透过Ford车款的SYNC语音系统和车辆上之按键直接操控App功能。

    这已不是Ford首次在台湾发表AppLink的相关发展计画,Ford曾于2013年Computex宣布启动亚太及非洲区APP Developer Program福特软体开发计画。Ford于本届Computex也持续对开发者展开胸怀,希望更多人能够投入AppLink软体开发的行列。

    工程背景出身的Trevor画出了一道时间轴,表明Ford车厂目前48个月的产品週期,但由于车款推出时间比App来得慢,因此为了应对软体市场的快速变迁,若软体开发商能够直接将Ford AppLink的功能写入App中,以App为出发点即可跟上软体快速移动的脚步。

    不过Trevor认为,相较于去年,今年比较属于Ford与软体开发商一年来在车用App方面的成果发表场合,并且是Ford向亚洲市场宣布AppLink市场导入计画的重要时机。而工程背景的Trevor也在此时拿出纸笔,阐述软体开发商对AppLink计画的重要性。

    Trevor画出了一道时间轴,表明Ford车厂目前48个月的产品週期,并表示Ford若以推出新产品的时间週期对软体进行更新,那幺将会跟不上软体科技发展快速的脚步,不过若软体开发商能够直接将Ford AppLink的功能写入App中,以App为出发点即可跟上软体快速变迁的脚步。

    在人手一机的智慧化时代,智慧型手机App与车载多媒体系统的连动,可说是车用电子当今的重点发展项目之一。而除了Ford外,美国两个科技巨人Apple苹果电脑以及Google亦在车用电子上有相关规划,其中Apple已带来了CarPlay的iOS车载系统,而Google则计画与Audi、GM、Honda、Hyundai共4家汽车大厂以及电子大厂NVIDIA宣布成立OAA (Open Automotive Alliance) 开放汽车联盟,要将Android作业系统导入车上。

    U-CAR也向Trevor询问对这两个直接竞争对手的看法。Trevor认为要将Apple和Google视为竞争对手还太早,不过以汽车製造商角度出发的Ford是为了满足驾驶之需求而提供AppLink,而这将有助于Ford AppLink从中脱颖而出,从App这源头下手,让iOS系统或Android系统的手机皆能在Ford车款上使用,则是AppLink的最大优势。

    虽然AppLink是Ford专属的系统,不过Trevor也表示,软体开发商若开发出了适用于AppLink的App,那幺这App只要经过细微修改就能适用于其他汽车製造商的平台,因为以驾驶使用为出发点打造的车用App功能,应更能符合一般消费者的用车需求,这也是吸引软体商投入AppLink开发的优势之一。

    3阶段发展蓝图,V2V车对车通讯离市场化仍有段时间

    Ford在2014年Computex展演之际也在台北市进行了V2V车用通讯系统的科技示範,U-CAR也就这方面询问Trevor关于Ford未来的车用科技规划。

    透过V2V车辆通讯系统,车辆间可分享彼此的行车速度、相对位置等数据讯息进行分享与分析,在可能发生碰撞意外时对车辆进行警示。虽然V2V车用通讯系统在科技方面已逐步到位、且相关技术也在持续研究开发当中,但位居Ford高层的Trevor也很老实地说,他无法告诉我们一个确切的时间点,因为这攸关政府规範、各车厂的通讯标準以及V2V技术的全面普及,而这都需要相当久的时间。

    不过他也表明Ford现在有3阶段的发展蓝图;在V2V技术能够正式问世前,Ford第1阶段是要车辆拥有基本的环境侦测能力,除了Active City Stop主动式都会行车防护系统、BLIS盲点侦测和Lane Keeping Aid车道偏移辅助等车辆本身的主动式系统,Ford希望车辆能够与其他独立单位进行连线,例如停车场,让车主在前往停车场前就知道有多少空位。

    在完成第1阶段后,Trevor认为Ford才会演进第2阶段:V2V车对车通讯技术的实现。不过这也将产生很多问题,因为只要道路上有1辆车没有V2V系统,这个漏洞就会对仰赖V2V系统的消费者造成危险,因此V2V系统的正式上线将不会是Ford本身的任务,而是所有汽车製造商的共同议题。而在达成这目标后,Ford才会往影响层面更广的V2I (Vehicle to Infrastructure) 车对基础建设通讯系统发展,毕竟V2I所涉及的社会议题更为敏感,例如政府监控和人民隐私等。

    广  告Ford核心价值信奉者,职业生涯不断与日本车厂竞争

    Ford在Computex现身无疑是为了展现其科技实力,因此U-CAR也好奇Ford到底想要对消费者传达什幺样的品牌印象,毕竟本次活动所传达的科技气息相当浓厚。虽然已坐到Ford产品副总裁的职位,但Trevor却相当坚信Quality品质、Green绿能、Safe安全以及Smart智慧的Ford 4大品牌价值,而不是只把这4个价值视为品牌口号而已。Trevor表示本次Ford在Computex展视的就是Smart智慧部分,但这不代表Ford在其他项目就有所缺少,无论属下向他提出什幺样的产品计画,都需符合Ford这4大品牌价值。

    既然Ford那幺注重这4大品牌价值,那面对台湾和亚洲市场表现强势的日本车厂,Ford有什幺明显优势则为U-CAR接下来的问题。Trevor表示,他整个职业生涯都在与Toyota、Nissan、Honda等日本车厂竞争,而日本车厂从起创就拥有相当好的成本管理能力,Ford亦从这些竞争对手中学习到了很多。

    虽然Ford产品在其他方面都拥有与日本车厂不相上下的竞争力,能够提供相仿的品质和油耗表现,但消费者仍对日本车厂根深蒂固的观念,因此Ford需要在这4大价值上超越消费者的期待,不过Trevor也坦诚,Ford在Smart智慧科技部分确实拥有较明显的特色和优势。

    身为汽车媒体,笔者当然也想对Ford未来可能导入台湾市场的产品多做了解,不过Trevor口风很紧,仅开玩笑表示:「I can tell you, but I would have to kill you, We wouldn't like to do that, I like you too much」(我可以跟你说,不过我需要把你干掉,我们不会这幺做,我太喜欢你了)。

    EcoBoost将添增性能魅力,看好新世代Mustang在亚洲发展

    除了品牌价值或科技策路,在台湾首次亮相的Ford经典肌肉车款:新世代Mustang当然也成为我们访谈中聊到的话题。身为性能车迷,笔者也不禁担心,随着新一代Mustang首次搭载2.3升EcoBoost涡轮增压引擎,会不会也代表Ford对高排气量V8、V6引擎的动力策略有所转变。不过Trevor表示并没有这一回事,他也不认为涡轮增压动力对新世代Mustang的性能魅力有所减损。

    Trevor也反问:「亚洲消费者如果想要对车辆进行性能提升会怎幺做?他们会为4缸引擎加装涡轮增压系统。」「Mustang向来都会为消费者提供容易入手的动力选项,例如V6和V8,多数刚入手Mustang的美国大学新鲜人都会选择V6的选项,一方面售价较低,另一方面满足外观和驾驭乐趣的需求」

    因此,Trevor相信能够提供305匹最大马力和41.5公斤米最大扭力的2.3升Ecoboost涡轮增压引擎能够吸引更多人的关爱,在亚洲市场中更是如此,而就他自己本身驾驶Mustang原型车的经验,他也确信新世代Mustang为Ford所打造出史上最好的一代车款。Trevor也深信在不久的将来,不少赛车手将会驾驭着拥有涡轮增压大扭力、后轮驱动的新世代Mustang进行甩尾竞赛。